Anche il presidente del Comitato Italiano Paralimpico umbro, Gianluca Tassi, al via della 12° Africa Eco Race, il rally raid in programma in Africa dal 7 al 19 gennaio 2020. Sono 147 i team partecipanti per un totale di 550 partecipanti di 34 nazionalità diverse e 258 mezzi tra camion, auto e moto. Partiti da Montecarlo la sera del 4 gennaio, i concorrenti hanno viaggiato via mare per due giorni partendo da Savona e sbarcando alle ore 6 della mattina del 7 gennaio a Tangeri.

In gara con il numero 274, Gianluca Tassi parteciperà a bordo di una Yamaha YXZ 1000RR (un performante quad Syde by Syde 4x4 biposto, appositamente adattato alla guida con comandi manuali e completamente aperto) e sarà accompagnato in questa avventura dal navigatore Angelo Montico, dal team manager Alessandro Brufola Casotto, dal meccanico David Giovannetti e dal team Quaddy supporter di Yamaha. I concorrenti dovranno percorrere in totale 6.013 km di cui 3.918 di prove speciali, suddivisi in 12 tappe dure e spettacolari (5 in Marocco, 6 in Mauritania e 1 in Senegal), come nelle migliori tradizioni dei rally africani.

Prima del suo incidente, avvenuto nel 2003 e nel quale ha perso l'uso degli arti inferiori, Tassi aveva vinto in sella alla sua moto 16 titoli nazionali ed uno europeo. Dopo, non potendo più salire sulle due ruote, ha deciso di passare a guidare le quattro partecipando a vari rally tra cui l'edizione 2017 della Dakar, la gara off road più difficile al mondo. Primo italiano pilota disabile a compiere questa impresa, non solo l'ha conclusa ma l'ha fatto conquistando un onorevole 41° posto nella categoria auto (erano partiti in 79 e sono arrivati in 59) e giungendo primo della classe T2. Dopo questo risultato ha deciso di tentare una nuova avventura alzando l’asticella dei suoi obiettivi.

“La gara comincia subito - spiega Gianluca Tassi - appena sbarcati abbiamo un trasferimento di 256 km, poi la prima prova corta di 26 km e subito dopo un altro trasferimento di 456 km per arrivare a Tarda. In totale percorreremo oltre 700 km. La differenza tra il trasferimento e la prova corta sta che nel primo caso se impieghiamo più del tempo previsto avremo delle penalità. Nella prova corta, che è a cronometro, in base ai tempi conquisteremo punti utili per la classifica. Cominceremo a fare sul serio da mercoledì 8 gennaio. L’Africa Eco Race è una competizione molto complicata, in cui, peraltro, non sono previste categorie per disabili e gareggerò alla pari con i piloti normodotati. Le tappe del Marocco saranno insidiose a causa dei numerosi sassi. La seconda parte della corsa, invece, sarà dura a causa delle dune che incontreremo lungo il percorso. La Mauritania sarà la chiave della gara. Ci giocheremo l'esito della corsa in quei giorni: – conclude Tassi – le tappe sono tutte di una difficoltà estrema”.

Il programma dell'Africa Eco Race 2020

Tappa 1: 7 gennaio - Tangeri-Tarda - Totale: 754 km, SS: 24 km

Tappa 2: 8 gennaio - Tarda-Mahmid - Totale: 333 km, SS: 330 km

Tappa 3: 9 gennaio - Mahmid-Oued Draa - Totale: 516 km, SS: 498 km

Tappa 4: 10 gennaio - Oued Draa-Smara - Totale: 404 km, SS: 385 km

Tappa 5: 11 gennaio - Smara-Dakhla - Totale: 686 km, SS: 473 km

Giorno di riposo: 12 gennaio

Tappa 6: 13 gennaio - Dakhla-Chami - Totale: 559 km, SS: 177 km

Tappa 7: 14 gennaio - Chami-Aidzidine - Totale: 478 km, SS: 478 km

Tappa 8: 15 gennaio - Aidzidine-Tidjikja - Totale: 450 km, SS: 429 km

Tappa 9: 16 gennaio - Tidjikja-Tidjikja - Totale: 469 km, SS: 415 km

Tappa 10: 17 gennaio - Tidjikja-Idini - Totale: 600 km, SS: 500 km

Tappa 11: 18 gennaio - Idni-Saint Louis - Totale: 473 km, SS: 187 km

Tappa 12: 19 gennaio - Saint Louis-Dakar - Totale: 291 km, SS: 22 km

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